Grande barrière de corail : Un coeur de récifs résiste au blanchissement !

corail © Jean-Michel Mille / Biosphot

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Disneynature

Une petite portion de la Grande barrière de corail en Australie est encore suffisamment saine pour pouvoir servir à régénérer l'ensemble de ses coraux menacés par un blanchissement sans précédent en raison du réchauffement climatique, ont annoncé mardi des scientifiques.
 
Leur étude suggère qu'une centaine de récifs coralliens paraissent moins exposés aux effets destructeurs du blanchissement et aux prédateurs comme l'acanthaster pourpre, une étoile de mer dévoreuse de coraux. Ces récifs sont également correctement reliés à une grande partie de la Grande barrière grâce aux courants océaniques, relèvent ces chercheurs.
 
De ce fait, "ces coraux ont le potentiel de procurer des larves indispensables pour restaurer les autres récifs endommagés", expliquent-ils dans cette étude publiée mardi dans la revue PLOS Biology.
 
Découvrir ces cent récifs est un peu comme trouver le système cardiovasculaire de la Grande barrière de corail", dit le professeur Peter Mumby de l'Université de Queensland en Australie, principal auteur de ces travaux. "Bien que ces cent récifs ne représentent que 3% de l'ensemble des quelque 3.800 récifs formant la Grande barrière, ils ont le potentiel pour fournir des larves à près de la moitié (45%) de l'ensemble de ce vaste écosystème en une seule année", ajoute-t-il.
 
Cette découverte ne veut pas pour autant dire que "la Grande barrière est sauvée et se trouve dans un état satisfaisant", prévient-il. Ces chercheurs insistent sur la nécessité d'une protections efficace au niveau local où les récifs sont les plus en danger ainsi que sur une réduction des émissions de carbone (CO2) pour contenir la montée des températures.

Source : AFP

Australie

L'Australie est un pays de l'hémisphère sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de l'île éponyme, l'Australie comprend également la Tasmanie ainsi que d’autres îles des océans Austral, Pacifique et Indien.
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