Histoire du jour : Des récifs coralliens jusqu’au Groenland

Un récif corallien Norbert Wu / Biosphoto

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Emmanuelle Grundmann

Qui aurait pu soupçonner l’existence d’un vaste récif corallien dans les eaux groenlandaises avant qu’un bateau, venu faire des prélèvements d’échantillons d’eau, ne remonte par hasard un fragment de corail ? Si l’existence de ces écosystèmes, croissant dans des eaux ne dépassant pas 5°C et privées de lumière, était alors connue, les chercheurs ne soupçonnaient pas l’étendue de ces récifs ni l’incroyable richesse des espèces y vivant. Aujourd’hui, plus de 3300 espèces de coraux ont été découvertes et ce nombre ne cesse de croître. Ces colonies animales dépassant les 4000 ans pour certaines comptent parmi les créatures les plus âgées connues. Ce sont néanmoins des écosystèmes fragiles qui comptent parmi les plus menacés du globe notamment du fait du chalutage en eaux profondes. Source : Smithsonian