Ce soir, un astéroïde va « frôler » la Terre

La Planète Terre © NASA Ames/SETI/JPL-Caltech

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Disneynature

Ce mercredi 19 avril, un peu avant minuit, un astéroïde de 620 mètres de diamètre va « frôler » la Terre. Du moins à l’échelle de l’univers, puisque ce gros rocher devrait en réalité passer à 1,8 million de km de nous, soit un peu moins de 5 fois la distance Terre-Lune !

La dernière fois que cet astéroide baptisté « 2014-JO25 » nous a rendu visite remonte à 400 ans et on ne le reverra pas avant 2.600 ans selon la NASA.

Bien qu'il n'y ait aucune possibilité pour que l'astéroïde entre en collision avec notre planète, il sera très près pour un objet spatial de cette taille selon l'agence spatiale américaine. La prochaine visite d'un gros objet volant n'est pas prévue avant 2027, lorsque l'astéroïde 199-AN10, de 800 mètres de diamètre, s'approchera à 380.000 km. La visite du 19 avril est une « opportunité exceptionnelle » pour les astronomes et plusieurs télescopes et radiotélescopes ont prévu de l'observer. Sa surface étant deux fois plus réfléchissante que celle de la Lune, il devrait être visible avec un petit télescope pendant une ou deux nuits !

Les images de l'astéroide