Toute la lumière sur les champignons bioluminescents

Omphalotus nidiformis & Pleurotus nidiformis Omphalotus nidiformis & Pleurotus nidiformis (Australie) Jurgen Freund / naturepl.com

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Emmanuelle Grundmann

Vous connaissez les vers luisants mais savez-vous que des champignons (71 sur les plus de 100 000 espèces décrites) émettent également de la lumière ? Une propriété déjà décrite par Aristote qui s’interrogeait, il y a plus de 2000 ans, sur sa fonction. Ce 22 mars, une étude fait toute la lumière sur ces étranges champignons. En plaçant en forêt de faux champignons en résine et en les éclairant ou non de l’intérieur par des led, les chercheurs ont découvert que la lueur verdâtre attirait des scarabées, mouches, guêpes et autres fourmis. Ces visiteurs participent à la dispersion des spores, or les champignons, en décomposant la cellulose des arbres morts, sont essentiels au cycle du carbone en forêt. Reste à identifier le gène responsable de la bioluminescence et à comprendre dans le détail la relation champignon-insecte. Source : Current Biology